Xerostomía: sequedad de boca

¿Qué es la xerostomía?

La xerostomía es la sensación subjetiva de sequedad de boca debida a una disminución en la cantidad y calidad de la saliva.
Se trata de un síntoma que en sí mismo no se considera una enfermedad, pero que afecta a quienes lo padecen mermando su calidad de vida. La incidencia en la población madura es alta y el número de casos en adultos mayores de 65 años se triplica. Es la manifestación clínica más común de las disfunciones salivares.
La producción de saliva responde a un ritmo circadiano, por la noche se segrega menos que durante el día, pero también depende de distintos estímulos a los que está sometido el organismo, como olores, comidas, fármacos, etc.

 

¿Qué es la saliva?

La saliva es una solución neutra o ligeramente ácida , transparente, incolora y poco viscosa. Se segrega principalmente por las glándulas parótidas, pero también se secreta en parte por las glándulas submaxilares y sublinguales.
Entre sus funciones se encuentran las siguientes:

  • Lubricar y humedecer los labios y la mucosa bucal
  • Mantener la higiene bucal, eliminando restos de alimentos
  • Ayuda a controlar la temperatura de la boca
  • Facilita la lubricación del bolo alimenticio para que pueda ser fácilmente deglutido
  • Función predigestiva por la presencia de enzimas (lipasas y amilasas)
  • Influye directamente en el sabor de los alimentos
  • Acción antimicrobiana: la saliva epresenta un importante filtro de entrada frente a un buen número de microorganismos patógenos
  • Reducir la acidez provocada por la flora bacteriana bucal, que puede dañar el esmalte, regulando el pH de la saliva

 

Las causas que provocan la xerostomía:

Son múltiples, pero la más frecuente es el uso de medicamentos, aunque rara vez provocan un daño irreversible a las glándulas salivares y, eliminada la causa, generalmente desaparece el problema. A veces un solo medicamento no produce el síntoma, sino que aparece por el consumo de varios conjuntamente. Pero es importante saber que la deficiencia salival puede persisitir durante bastante tiempo después de haber finalizado un tratamiento prolongado.

Entre los fármacos implicados muchos son de primera elección en diversas patologías y, entre ellos se encuentran ansiolíticos, antidepresivos, diuréticos, descongestivos…….

Otras causas de xerostomía puede ser una diabetes no controlada, terapias oncológicas (radioterapia, quimioterapia), enfermedades autoinmunes como el síndrome de Sjögren o el lupus, beber alcohol, fumar, roncar, respirar por la boca, ambientes secos o con polvo……

La saliva favorece la retención de las prótesis dentales y un ajuste inadecuado podría ser signo de xerostomía (aunque también puede deberse a cambios óseos), por lo que también debería tenerse en cuenta.

 

Síntomas:

  • Disminución del gusto y dificultad en la masticación
  • Halitosis o mal sabor de boca
  • Aftas (heridas) en la boca
  • Disminución de las defensas, por lo que aumenta el riesgo de infecciones por hongos
  • Dificultad para hablar
  • Favorece el acúmulo de placa dental y puede aumentar el número de caries
  • Aumenta la sensibilidad dental
  • Inflamación de las encías, aumentando el riesgo de padecer enfermedad periodontal
  • Necesidad de estar bebiendo líquidos constantemente

 

Tratamiento:

El tratamiento frecuentemente produce sólo resultados parciales y, por ello, se requiere utilizar una serie de medidas generales, entre las que se encuentran las siguientes:

  • Restringir el consumo de café o refrescos con cafeína
  • Restringir el consumo de bebidas alcohólicas
  • Beber frecuentemente pequeños sorbos de agua a lo largo del día.
  • Evitar alimentos picantes, salados o ácidos
  • Mantener una buena higiene dental con visitas frecuentes al dentista.
  • Masticar chicles sin azúcar. La masticación es un estímulo efectivo para aumentar el flujo salival.
  • En lo referente al tratamiento propiamente dicho habrá que saber si la causa es reversible o no, y en caso de serlo hay que eliminarla. Es necesario también un tratamiento de la enfermedad de base del paciente: diabetes, colesterol, hipertensión……
  • Aparte de ésto, existen productos de salud específicamente registrados para su uso en xerostomía.